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Pensi che "allevatore etico" sia un termine improprio? Mi considero uno, ed ecco cosa significa per me

Pensi che "allevatore etico" sia un termine improprio? Mi considero uno, ed ecco cosa significa per me (Stile di vita)

Nota del redattore del 19/06/13: Questo pezzo ha avviato un intenso dibattito tra i lettori di Dogster su cosa significhi essere un allevatore etico, e ha anche scatenato un'appassionata confutazione di follow-up da parte del rispettato membro della comunità Lucy Ohannessian, che raccomandiamo assolutamente di considerare dopo aver letto questo pezzo.

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Alcuni anni fa, la mia fidanzata, Theresa, e io abbiamo fondato un allevamento di pastori tedeschi. È iniziato quando ho adottato una bellissima ragazza dai capelli lunghi di nome Hazel. Era un sogno diventato realtà. Avevo sempre desiderato possedere un pastore tedesco, ma un po 'mia sorella quando crescevamo, quindi la mia famiglia aveva Golden Retrievers and Labs. Erano cani fantastici, ma il mio prurito per un pastore non è mai andato via.

Dopo aver avuto Hazel per alcuni mesi, Theresa e io abbiamo scoperto che aveva bisogno di un compagno di giochi (o forse era che avevo bisogno di un altro pastore tedesco), così abbiamo iniziato a cercare allevatori con reputazione per etica e qualità. Abbiamo trovato un allevatore nel Tennessee che aveva quello che pensavamo fosse un cucciolo perfetto per noi. Guardando indietro, so che avevamo ragione. Lo abbiamo chiamato Blue, e in questi giorni è il mio compagno più vicino.

Abbiamo avuto Hazel e Blue per un po 'prima che iniziassimo a parlare seriamente di allevamento. Leggiamo un sacco di articoli, libri e articoli di opinione sull'allevamento - sia come che contro. Non sono sicuro che ci siano dei punti di vista sul problema che non abbiamo letto.

Ci sono certamente quelli che credono che "allevatore etico" sia un termine improprio. Sappiamo che alcuni gruppi credono che la riproduzione non sia etica e che leggiamo le loro argomentazioni. Non ho intenzione di convertire nessuno, né ho intenzione di provare.

Una cosa è rimasta con noi mentre discutevamo dei nostri piani: se diventassimo allevatori, ci siamo promessi che avremmo sempre messo l'etica in prima linea. Questo non è solo qualcosa che pratichiamo nel nostro business; è il nostro modo di vivere

Mi piacerebbe pensare che siamo diversi rispetto a molti allevatori. Tutti i nostri cani mangiano, dormono e passano con noi in casa. Di giorno in giorno, gestisco un pacchetto di cani, non un business. Nella nostra famiglia, io sono al top del branco - e molto simile a una famiglia, i miei cani sono i miei figli. Come i genitori ai loro figli, mettiamo sempre le esigenze dei nostri cani di fronte ai nostri affari. Non metteremmo mai i soldi davanti a uno dei nostri cani.

Viviamo in Alaska e, credetemi, è un posto dove semplicemente non si possono allevare cani per i soldi. Francamente, non c'è nessuna somma di denaro che mi tirerà fuori dal letto alle 3 del mattino per prendere un cucciolo fuori quando è meno-30 gradi.

Una cosa che ci viene spesso posta (e qualcosa che spesso ci siamo chiesti) è: se amiamo così tanto i cani, come possiamo allevarli, ben sapendo che ci sono innumerevoli cani nei rifugi?

La semplice risposta è che Theresa e io i cani da riproduzione non hanno alcun effetto sul numero di cani nei rifugi. Le persone cercano gli allevatori perché vogliono un cane sano e desiderano conoscere la storia del cane. Le persone sono consapevoli del fatto che il ricovero per animali è lì. Sanno che ci sono cani nella sterlina.

I buoni allevatori esaminano e testano i loro cani per le malattie prima di allevarli. Se Teresa e io smettessimo di riprodursi domani, quelle persone andrebbero a cercare un allevatore diverso - e forse non altrettanto etico.

Ma la vera ragione per cui alleviamo pastori tedeschi di alta qualità è perché possono avvantaggiare la società. Pastori tedeschi eccellono nel lavoro di polizia, ricerca e soccorso, terapia e molti altri ruoli.

Incoraggiamo ogni persona che compra un cucciolo da noi a trovare una linea di lavoro per il proprio cane a beneficio della propria comunità. Sappiamo che non tutti lo faranno, e noi siamo d'accordo. Per noi è accettabile dare alle persone compagni fantastici che porteranno loro gioia per tutta la vita.

Non siamo stati in questo business a lungo, e siamo già stati testati, quando abbiamo scoperto uno dei nostri cani più giovani, Carbone di legna, aveva criptorchidismo - il che significa che aveva un testicolo mantenuto che non andava a posto. Avevamo una scelta: avremmo potuto rimuovere il testicolo trattenuto e cercare di allevarlo, oppure avremmo potuto farlo sterilizzare.

Ma un cane non castrato con criptorchidismo ha un rischio molto elevato di contrarre il cancro. Inoltre, è un difetto genetico che potrebbe essere trasmesso ai suoi cuccioli.

Sono certo che ci sono un sacco di allevatori là fuori che alleverebbero facilmente il cane. Ma abbiamo scelto il percorso più etico possibile. Nonostante avessimo investito una notevole quantità di denaro e sforzi in Carbone, l'abbiamo fatto castrare.

Credo che essere un selezionatore etico vada oltre il semplice assicurarsi di produrre cucciolate sane. Per noi, solo perché Carboncino non può riprodursi, non significa che lascerà il nostro branco. Molti allevatori "ritirano" i loro cani - semplicemente non ci crediamo. Qualcosa che non ho menzionato prima era che Hazel non può allevare neanche loro. Lei, come Char Char, non è meno un membro del nostro branco per questo. Come ho detto, gestiamo un pacchetto, non un business.

La nostra promessa di rimanere in prima linea nell'allevamento etico non è più solo tra Theresa e io; lo abbiamo condiviso anche con te. E abbiamo trovato altri allevatori che pensano molto come noi. Se avete domande sulla vita come allevatore, sarei felice di rispondervi nei commenti qui sotto.

Una nota a margine: abbiamo sentito che era primavera nei 48 in basso. Ti dispiacerebbe mandarne qualcuno?

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Josh Brown è un amante dei cani, allenatore e allevatore di Anchorage, AK, proprietario del Far North Kennel. Scrive anche un blog con consigli di formazione e comportamentali per i proprietari di tutte le razze.