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Quando i cani smettono di crescere?

Quando i cani smettono di crescere? (Cuccioli)

Il mio cane più giovane, Sirius è un cucciolo di Terranova di 11 mesi. È adorabilmente soffice, enorme - e continua a crescere! Sembra che ovunque andiamo, la gente si ferma per chiedere quanto pesa. Molte delle persone che incontriamo sono sorprese nell'apprendere che non è ancora a grandezza naturale - anche a quasi un anno. Per rispondere alla domanda "quando i cani smettono di crescere?" Abbiamo parlato con il Dr. Jerry Klein, il responsabile veterinario capo dell'American Kennel Club, per saperne di più sui modi in cui i cani crescono e sulle fasi di crescita per cani e cuccioli.

Tasso di crescita del cane

Quando i cani smettono di crescere? Questo dipende da diversi fattori. Fotografia © MirasWonderland | Thinkstock.

I cani diversi crescono a ritmi diversi, basati principalmente sulle dimensioni del cane che saranno quando raggiungeranno l'età adulta. I piccoli cani crescono molto più velocemente dei cani grandi e raggiungono la maturità in giovane età. "I cani di razza giocattolo possono raggiungere la piena crescita già dai 9 ai 10 mesi di età, mentre alcune delle razze giganti di cani possono impiegare fino a 18-24 mesi per raggiungere pienamente la massa e la crescita finale", spiega il dott. Klein .

Crescita del cane e maturità mentale

Anche i cani di piccola taglia maturano più rapidamente mentalmente. "Di norma, le razze più piccole maturano più rapidamente delle razze più grandi o giganti", afferma il dott. Klein. Dal momento che sto allevando un cucciolo di taglia grande, questo è qualcosa che è sempre nella mia mente. Anche se Sirius è molto più grande, e quasi il doppio rispetto ai suoi migliori amici (un paio di Border Terrier di sei mesi), in realtà è significativamente meno matura mentalmente di quanto non sia.

Come si sviluppano i cuccioli 

Mentre tutti i cuccioli si sviluppano a ritmi diversi, ci sono alcune fasi costanti di crescita per tutti i cuccioli. Dal giorno in cui nascono fino a circa tre settimane, i cuccioli sono estremamente fragili e dipendenti dalle loro madri. A questa età, i loro "occhi rimangono chiusi alla nascita e restano chiusi fino a due settimane di età", spiega il dott. Klein.

Da tre settimane a otto settimane, i cuccioli diventano molto più mobili; impegnarsi con i loro compagni e il mondo che li circonda. Tra due e tre mesi "un cucciolo incontra situazioni diverse, che potrebbero causare apprensione ... x Un rinforzo positivo è necessario per prevenire l'ansia mentale futura", avverte il dott. Klein. "Dai 3 ai 6 mesi di età, i cuccioli iniziano i loro" terribili due ", in cui sono matti, attivi e stimolanti. Età da 6 a 12 mesi possono essere intesi come anni da "cucciolo" di un cucciolo, imbarazzati mentalmente e fisicamente. Sono più attivi e giocherelloni e, in alcune razze, possono iniziare a sviluppare la maturità sessuale. "

Fattori che determinano la rapidità con cui i cani crescono

Una varietà di fattori contribuisce a far crescere rapidamente i cani e quando i cani smettono di crescere. "La genetica è certamente un fattore importante, ma anche l'ambiente: un'alimentazione corretta, la salute e gli stimoli, come l'esercizio / allenamento, anche l'illuminazione, sono noti per influenzare la crescita", spiega il dott. Klein.

Non sorprende che il cibo sia in cima alla lista delle cose che influenzano la crescita del cucciolo: sia la qualità del cibo che il cucciolo sta mangiando sia la quantità. Mentre il tuo cucciolo sta crescendo, sii particolarmente attento a quanto gli dai da mangiare. Sembra controintuitivo, ma se stai allevando un cucciolo di taglia grande, non vuoi nutrirlo necessariamente molto. "Gli studi hanno dimostrato che l'obesità nei cuccioli, specialmente nelle razze più grandi in rapida crescita, può contribuire notevolmente allo sviluppo della displasia dell'anca e di altri problemi ortopedici", consiglia il dott. Klein.

Prendersi cura delle articolazioni in crescita di un cucciolo:

I cuccioli hanno molta energia, ma sii attento a quanta attività fisica riesci ad ottenere e quanto siano faticose quelle attività. Il dott. Klein spiega che, ad esempio, "ci sono rischi di spingere un programma di jogging esteso e prolungato su un cane immaturo perché potrebbe causare stress alle articolazioni e alle piastre di crescita e problemi di salute a lungo termine".

Cose come l'escursionismo, o altri sport per cani di grande impatto come l'agilità o il cane disc, dovrebbero anche essere affrontati con cautela con un cane in crescita. È importante lavorare solo sulle abilità di base a basso impatto fino a quando il cucciolo non è in crescita. Il Dr. Klein consiglia di adattare l'esercizio dei cuccioli al "cane, taglia, età e razza" dopo aver consultato il veterinario.

Il mio cucciolo sta crescendo? Quanto sarà grande il mio cucciolo?

"La domanda che molti genitori di cani vogliono sapere è se il loro cucciolo è fatto crescere", osserva la dott.ssa Klein, prima di consigliare che "un buon modo per sapere se un cane ha smesso di crescere è quando non riesci più a sentire i 'pomelli' le costole "Suggerisce anche di consultare direttamente il tuo allevatore (se hai un cucciolo di razza) e / o il tuo veterinario per aiutarti a determinare se il tuo cucciolo sta ancora crescendo. Ogni razza e ogni cucciolo cresce in modo diverso.

Man mano che i cuccioli crescono, le loro piastre di crescita si chiudono, e finché ciò non accade, non vuoi che il tuo cucciolo svolga alcuna attività faticosa. Molti genitori di cuccioli di taglia grande che intendono allenarsi / gareggiare in sport come l'agilità del cane, avranno la radiografia dei loro giovani cani adulti per confermare se le loro piastre di crescita si sono chiuse. Ciò significa che è sicuro che il cane inizi a saltare e inizi a imparare altre abilità più impegnative dal punto di vista fisico.

Quanto sarà grande un cucciolo di razza mista? Quando un cane di razza mista smette di crescere?

Sfortunatamente, il Dr. Klein conferma che non c'è modo di sapere con certezza quanto sarà grande un cucciolo di razza mista quando raggiungerà l'età adulta."Si può provare a 'ospite' le dimensioni future di un cane di razza mista se si ha un'idea dei genitori o delle razze dietro un cane, ma sfortunatamente, non c'è mai la garanzia di essere accurati al 100%, in quanto molti misti i cani di razza vengono da una combinazione di più tipi di cani ", dice.

Ho avuto amici credono che stessero adottando miscele Chihuahua solo per scoprire che hanno un grosso cane da 60 chili un anno dopo! Un'opzione per aiutare a stimare quanto grande sarà il tuo cucciolo è fare un test del DNA. Mentre questo non può ancora garantire la dimensione del cane in cui crescerà il tuo cucciolo, sapere cosa razze il tuo cucciolo è un mix di può darti un'idea migliore di cosa anticipare in termini di dimensioni degli adulti.

Grandi o piccoli, i cuccioli sono un sacco di lavoro. È fondamentale rimanere pazienti e coerenti nella formazione mentre crescono. "Alzare un cucciolo è come allevare un bambino", dice il dott. Klein. "Passano attraverso lo stadio infantile, [quindi] i" terribili "stadi del masticare e del comportamento spericolato degli adolescenti, fino a quando alla fine si sistemano nella loro stessa maturità."

Miniatura: Fotografia © WilleeCole | Thinkstock.

Sassafras Lowrey è un autore pluripremiato. I suoi romanzi sono stati premiati da organizzazioni che vanno dalla Lambda Literary Foundation all'American Library Association. Sassafras è un Certified Trick Dog Trainer e assiste nelle classi di agility dog. Sassafras vive e scrive a Brooklyn con il suo compagno, un anziano mix di Chihuahua, un mix di pastori salvato e un cucciolo di Terranova, insieme a due gatti autoritari e un gattino semi-selvaggio. Scopri di più a www.SassafrasLowrey.com.

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